¡Que mueran las compañías petroleras!

Oil sunset

Por WAYNE DELUCA

El lunes, 20 de abril, los precios de los futuros del petróleo crudo efectivamente se volvieron negativos. La demanda de petróleo ha disminuido tanto que es más costoso encontrar lugares para almacenarlo de lo que vale la pena venderlo. Los expertos en petróleo han pronosticado que cientos, o incluso miles, de empresas podrían ir a la bancarrota y descubrir que ni siquiera vale la pena mantener sus activos. No podría pasarle a una industria más merecedora.

Durante décadas, Estados Unidos ha favorecido regímenes autoritarios brutales y derrocó gobiernos para garantizar el acceso continuo al petróleo. El cartel de su apoyo es el Reino de Arabia Saudita, que, en cualquier medida, es uno de los gobiernos más tiránicos del mundo, pero ha sido constantemente tolerado por sus reservas probadas de petróleo y su cooperación con las corporaciones imperialistas de energía.

El golpe de estado de 1953 que derrocó a Mohammad Mosaddegh, el presidente democráticamente elegido de Irán, se produjo porque los planes de Mosaddegh habrían significado la nacionalización del petróleo. El Shah, un conocido títere de los Estados Unidos, supervisó un estado notoriamente brutal durante los siguientes 26 años, hasta que fue derrocado en la revolución de 1979.

Quienes participaron en el movimiento contra la guerra de 2003 en Irak recuerdan bien el eslogan de la época: “No hay sangre para el petróleo”. La posición de Irak en la cima de una reserva de petróleo masiva lo convirtió en un objetivo estratégico de la falsa “guerra contra el terrorismo” de George W. Bush, a pesar de que el régimen de Saddam Hussein no tuvo nada que ver con los ataques terroristas del 11 de septiembre de 2001, y supuestas pruebas de biología nuclear y biológica y los programas de armas químicas resultaron ser falsos.

En Venezuela, donde primero Hugo Chávez y ahora Nicolás Maduro han intentado utilizar los ingresos petroleros del país para programas sociales, Estados Unidos ha apoyado numerosos golpes de estado e intentos de golpe. En 2002, un breve golpe había derrocado a Chávez pero fue revertido bajo una presión popular masiva. Desde principios de 2019, Estados Unidos ha reconocido al autoproclamado “presidente” Juan Guaidó en lugar de Maduro e hizo varios intentos para desestabilizar el país. Las sanciones y embargos están en curso incluso durante la emergencia del coronavirus. Todo esto está destinado a disciplinar a Venezuela como país productor de petróleo.

La industria petrolera ha sido durante mucho tiempo un contaminante atroz e impenitente. El derrame de petróleo en el Deepwater Horizon, que bombeó crudo al Golfo de México durante 87 días en 2010, sigue siendo uno de sus desastres más notorios. También han presionado para que las tuberías muevan el petróleo a través de la tierra, excavando a través de cuencas hidrográficas y amenazando derrames como ese en Dakota del Norte en noviembre de 2019, cuando se filtraron 9000 barriles de parte del sistema de tuberías Keystone. Estos a menudo han cruzado territorios indígenas y han generado una fuerte resistencia, como las protestas de 2016 en Standing Rock contra el oleoducto Dakota Access dirigido por el pueblo Oceti Sakowin.

En los Estados Unidos, bajo el objetivo absurdo de la independencia energética, la industria petrolera está subsidiada por una suma de $ 16 mil millones por año. La Unión Europea paga a sus compañías petroleras considerablemente más. A cambio, estas corporaciones financian la industria de los negadores del clima, que difunden información errónea sobre los efectos de los gases de efecto invernadero. Durante una emergencia planetaria, esto hace que la industria petrolera sea especialmente tóxica.

El petróleo representa aproximadamente el 40% de las emisiones de carbono en los Estados Unidos. Dados los objetivos actuales para evitar los peores efectos del cambio climático, está claro que tendremos que quemar dramáticamente menos para 2030, y efectivamente ninguno para 2050. La forma más efectiva de hacerlo es dejar que la crisis actual destruya mucho de la industria petrolera.

El capital invertido y la infraestructura actual de la industria petrolera, y su influencia en el gobierno, ya han llevado a Donald Trump a hacer promesas para salvar a la industria. Pero los socialistas y los ambientalistas deben oponerse a tales maniobras. Si las compañías petroleras y sus activos se liquidan en bancarrota, desaparecerá uno de los principales obstáculos para una transición de energía limpia. Deberíamos comenzar con la demanda: ¡ni un centavo para las compañías petroleras!

En su lugar, tan pronto como sea seguro regresar al trabajo, podríamos comenzar una transición a la infraestructura de transporte público. Millones de personas, en cifras sin precedentes, han solicitado el desempleo. Muchos de ellos podrían ponerse a trabajar de inmediato, construyendo sistemas ferroviarios livianos y pesados que podrían reemplazar una gran parte de nuestra dependencia actual del petróleo para transportar personas y mercancías por todo el país.

Mientras tanto, los empleados anteriormente en la industria petrolera podrían ser remunerados en la industria energética, construyendo y colocando infraestructura de energía renovable. Los ingresos de las bancarrotas petroleras podrían incluso ser secuestrados para financiar la transición. Y a todos los trabajadores se les debe garantizar un salario digno y el derecho a formar sindicatos.

Tal programa podría ser el comienzo de una transformación general de la economía. No solo necesitamos dejar de extraer y quemar petróleo, sino reorientar todo el proceso de producción y distribución para satisfacer las necesidades humanas, en lugar de obtener ganancias privadas.

 

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